Черная стекловидная масса на месте гибели Помпей оказалась остатками мозга Нажмите "Enter", чтобы перейти к контенту

Черная стекловидная масса на месте гибели Помпей оказалась остатками мозга

Итальянские ученые определили фрагменты черной стекловидной массы в скелете одной из жертв извержения Везувия как мозг — это подтверждает анализ характерных белков и жиров в ее составе. Это редкий случай витрификации мягких тканей в останках человека: до сих пор они были описаны только у жертв бомбежки во Второй мировой войне. Исследование опубликовано в журнале The New England Journal of Medicine.

Извержение Везувия оставило после себя почти две тысячи жертв не только в Помпеях, но и находившемся неподалеку Геркулануме. Останки многих жертв сохранились в том или ином виде, однако чаще всего археологи находят лишь отдельные кости. Мягкие ткани, в том числе нервная, сохраняются гораздо реже. В частности, головной мозг обычно омыляется — сложные жиры в составе нейронов разваливаются на глицерин и жирные кислоты, которые и образуют соли, входящие в состав мыла.

Пьерпаоло Петроне (Pierpaolo Petrone) из Неапольского университета и его коллеги изучали останки человека, которые обнаружили еще в середине 1960-х годов в маленькой комнате на месте бывшего Геркуланума. Человек лежал на животе, лицом вниз, и от его скелета сохранилась только грудная клетка и часть конечностей. Кости черепа, предположительно, не выдержали контакта с раскаленным вулканическим пеплом.

На том месте, где должна была располагаться черепная коробка, исследователи заметили фрагменты черной стеклообразной массы. В других участках скелета они не встречались, не обнаружили их и в останках других жертв. Ученые предположили, что эта масса — фрагменты мозга, которые подверглись витрификации, то есть сгорели при высокой температуре, образовав нечто вроде стекла. Этот процесс чаще описывают для каменного угля: деревья витрифицируются при температуре около 310-530 градусов Цельсия.

Чтобы подтвердить свое предположение, авторы работы изучили молекулярный состав стекловидной массы. Они обнаружили в ней некоторые белки, характерные для нервной ткани — один из рибосомальных белков, кинезин, субъединицу АТФ-азы из митохондрий и так далее. Кроме того, с помощью масс-спектрометрии ученые нашли в образце жирные кислоты, которые обычно встречаются в волосяном сале — адипиновую и маргариновую. Для сравнения ученые проанализировали другие кости этого же человека, но таких жирных кислот там не обнаружили. Не нашлось и белков, которые могли бы принадлежать животным или растениям.

Таким образом исследователи подтвердили, что черная стекловидная масса оказалась останками мозга жертвы Везувия. Температуру, при которой произошла витрификация, авторы работы оценивают примерно в 470-520 градусов Цельсия. До сих пор витрифицированные мягкие ткани обнаруживали в основном во время Второй мировой войны — например, после бомбежки Дрездена — а в археологических останках витрификация мозга не встречалась.

Ранее мы рассказывали о том, как одна надпись сдвинула дату предполагаемого извержения Везувия и как археологи обнаружили скелет мужчины, который пытался убежать от катастрофы. О других находках в Помпея мы писали в серии блогов — например, о целой комнате со скелетами.

Поделиться:

Будьте первым, кто оставит комментарий!

Добавить комментарий

Все права защищены.